Procesos de Beneficiado

Son procesos industriales, semi-industriales y artesanales para preparar el café de distintas maneras, que buscan potenciar diferentes características organolépticas en el café antes de ser tostado.

Los procesos de beneficiado inician desde el manejo de la finca, tomando en cuenta una serie de variables como Región, humedad relativa, altitud, tipo de sombra, Porcentaje de temperatura, variedad, tiempo de cosecha, precipitación, entre otros.

Actualmente muchos beneficios del Café de Costa Rica, se encuentran en constante desarrollo e innovación.

Entre los principales procesos de beneficiado tenemos:

LAVADO

Es el proceso industrial que utiliza la mecanización para separar el grano de la pulpa, es el proceso más tradicional del Café de Costa Rica. El proceso inicia con el recibo de café, pasando posteriormente a sifones para potenciar la separación de pulpa del grano, posteriormente pasa al proceso de despulpado mecánico. El grano con el mucílago es lavado para separar las mieles, por último, se realiza el proceso de pre-secado y secado.

Tres tipos de Proceso lavado:

Lavado Convencional

Doble Lavado

Triple Lavado

NATURAL

Este proceso consiste en colocar el grano entero de Café de Costa Rica (con pulpa, con una maduración idónea para el proceso) en camas africanas al sol. En algunos de los casos este proceso posee algunas variaciones para su definición:

Heavy Natural: 30 días al sol, más de 28 grados Celsius*.

Smooth Natural: 15 días al sol, menos de 21 grados Celsius*.

Normal Natural: 15 a 30 días al sol, entre 21 y 28 grados Celsius*.

* Los tiempos de secado y las temperaturas dependen de diferentes variables (Región, Temperatura, altitud, humedad, estación, sombra, entre otros). Los tipos de camas africanas o invernaderos dependen del concepto del productor y beneficiador.

ANAERÓBICO

Este proceso, es uno de los más innovadores y posee características Semi-industriales para desarrollarlo. Consiste en colocar los cafés sin pulpa y con el total del mucílago, en un tanque hermético, que busca aislar el oxígeno para potenciar el proceso de fermentación controlado.

Luego es colocado en invernaderos durante un aproximado de 4 días y luego colocado en camas africanas por un tiempo de 18 días. Con una temperatura superior a 21 grados Celsius*.

* Los tiempos de secado y las temperaturas dependen de diferentes variables (Región, Temperatura, altitud, humedad, estación, sombra, entre otros). Los tipos de camas africanas o invernaderos dependen del concepto del productor y beneficiador.

HONEY

Este proceso de beneficiado, busca resaltar las características que posee el grano de Café de Costa Rica, incorporando las mieles que posee en grano.

Existen diversas maneras de desarrollar este proceso ya que se encuentra en constante innovación. Entre las diferentes maneras de preparar un honey, buscamos resaltar dos:

1-Grados Brix: Una de ellas es la medición de los grados Brix. Los grados Brix son una unidad de medición, que determina la materia seca total (azúcares) disuelta en un líquido. Este método busca calcular el nivel de azúcar que posee el grano para definir desde la planta las características organolépticas de la taza.

2-Cantidad de Miel: Algunos beneficios definen sus procesos Honey según la cantidad de miel que posea el grano, estos los podemos diferenciar en: Honey 100% miel, Honey 50% miel y Honey 25% miel.

Honey 100%: En este proceso se deja la totalidad de la miel en el grano con el fin de que los sabores y esencias se incorporen en el grano.

  1. Red Honey: 6 a 7 días al sol, de 21 – 28 grados Celsius*.
  2. Black Honey: 6 a 12 días al sol, más de 28 grados Celsius*. El café en la cama africana deberá ser cubierto por un plástico negro que aumenta la temperatura, el grano se torna más oscuro.
  3. Gold Honey: 6 a 12 días al sol, menos de 21 grados Celsius*.

Yellow Honey 50%: Se busca generar un pre-lavado del grano hasta reducir un 50% de la miel, el grano en el momento de contacto con el sol, el grano se torna de un color más amarillo que el resto, 6 a 7 días al sol*.

White Honey 25%: 6 a 7 días al sol*.

* Los tiempos de secado y las temperaturas dependen de diferentes variables (Región, Temperatura, altitud, humedad, estación, sombra, entre otros). Los tipos de camas africanas o invernaderos dependen del concepto del productor y beneficiador.

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